CRECHES ET SANTONS EN TERRE PROVENCALE PDF

La tradition de la crèche de Noël trouve son origine au Moyen Âge. Cette  crèche vivante  a donné naissance à CRECHES ET SANTONS EN TERRE PROVENCALE PDF tradition qui s’est perpétuée, mais les  acteurs  ont été très largement remplacés par des personnages en bois, en cire, en carton pâte, en faïence et même en verre. La première crèche connue fut celle créée à Marseille, en 1775, par un dénommé Laurent. Elle était constituée de mannequins articulés vêtus de costumes locaux.


De nombreux ouvrages ont expliqué l’histoire des santons de Provence. La description de ces personnages emblématiques est aussi bien connue à ce jour. Il manquait, à ceux qui voulaient avoir chez eux une crèche provençale, un mode d’emploi. Un livre pratique qui, semblable à un recueil de recettes culinaires, donnerait toutes les indications nécessaires à l’élaboration d’une telle crèche. Le lieu où la réaliser, la disposition du décor et sa fabrication, celle des santons, les éclairages, les éléments accessoires, tout cela est expliqué en résonance avec la tradition et les symboles. Faire la crèche en suivant ces conseils, c’est déjà un peu fêter Noël en Provence.

Après la Révolution française qui a entraîné la fermeture des églises et la suppression de la messe de minuit, les représentations publiques de la nativité furent discontinues. En 1803, peu après le Concordat, la première foire aux santons fut inaugurée à Marseille. Les premiers santons étaient confectionnés en mie de pain, mais petit à petit c’est l’argile rouge de Provence qui a été privilégiée pour la fabrication. Les santonniers passent par sept étapes pour réaliser un santon. Ils réalisent, tout d’abord, un modèle dans l’argile crue placé sur un socle qui fera partie du sujet.

Ensuite a lieu la fabrication du moule coulé en plâtre. Le moulage se fait en pressant un colombin d’argile fraîche dans une moitié du moule qui a été talqué. Après une pression à la main des deux parties, le surplus est ébarbé et le santon sorti du moule est mis à sécher. La fabrication des santons s’est diversifiée. On en fabrique des grands de plus de 10 centimètres dont les bras sont collés après la cuisson et d’autres en fil de fer habillés de tissus dont seuls les mains et la tête sont en argile. La fabrication des santons qui sont habillés étaient à l’origine confiés à des familles qui confectionnaient leurs vêtements. Jean-Louis Lagnel a eu l’idée de construire les moules en prenant comme modèles ses propres voisins qui exerçaient différents métiers : ainsi les santons sont traditionnellement vêtus dans la mode populaire sous Louis-Philippe.